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La historia de Chiara Mottola es una historia que hay que tomar como ejemplo.

Se sinceró con nosotros, nos contó en detalle sus experiencias a nivel académico, sus viajes, su capacidad de adaptación al trabajo actual. Una larga entrevista donde el NUNCA TE RINDAS aprendido en el campo también se refleja en la vida. De un salto al vacío a una experiencia única. La perseverancia y la determinación son los principios en los que Chiara ha basado su carrera como estudiante-atleta.

Llegaste a los Estados Unidos para asistir a un Junior College, luego te mudaste a otro hasta que llegaste a la Universidad de Carolina, donde completaste tu título y obtuviste una maestría. ¡Cuéntanos sobre tu «viaje» académico, los diversos pasos que has dado y las calificaciones que has obtenido!

Comencé mi experiencia en Marshalltown Community College, Iowa. Estaba un poco perdido en medio de la nada, pero la gente que conocí fue increíble y me ayudó mucho durante el primer año fuera de casa. Todavía tengo una gran relación con muchos de ellos y nos vemos de vez en cuando a lo largo del año. En ese primer año mejoré drásticamente mi inglés (no tenía italianos en mi primera universidad, así que tuve que adaptarme y aprender el idioma).

Los cursos de estudio no fueron demasiado difíciles, el primer año son principalmente todas las clases básicas: matemáticas, varios cursos de inglés y escritura, hablar en público. El segundo año me mudé a Nueva York, Monroe College con mi mejor amiga. Nos quedamos allí durante el primer semestre, el segundo semestre terminamos en línea debido al Covid. Durante ese año tuve muchas clases de contabilidad, finanzas, administración y marketing. Al final de estos dos años recibí mi título de Asociado. El tercer año me mudé a Carolina del Norte, a la Universidad de Carolina y como dijiste aquí me quedé hasta el final de mis estudios.

Terminé mi licenciatura en Administración de Empresas en mayo pasado, me gradué con un GPA de 4.0 y reconocimiento de Summa Laude. Mientras completaba mi licenciatura comencé a asistir a clases de nivel de maestría, y esto me permitió graduarme en diciembre de 2022 con el MBA en Administración nuevamente con un promedio de 4.0.

Un camino intenso que sin duda fue desafiante pero que te dio una gran satisfacción: ¿cómo crees que esta experiencia te ha mejorado?

Definitivamente aprendí a ser independiente, a valerme por mí misma y a resolver mis propios problemas. Supongo que a estas alturas seré capaz de adaptarme a cualquier tipo de experiencia. La mentalidad ha cambiado mucho, he conocido gente de todo el mundo, diferentes idiomas, culturas, hábitos y cada uno me ha dejado algo importante. He aprendido a apreciar los valores que mi familia siempre me ha transmitido porque cuando viajas te das cuenta de que no todo el mundo ha tenido el mismo privilegio. En general, tengo una mejor comprensión de quién soy y qué quiero hacer en el futuro.

Hoy recibiste una oferta de trabajo en el departamento de Recursos Humanos de la Universidad de Carolina: ¿cuál será tu tarea?

Comencé a trabajar en la Oficina de Negocios de la escuela hace más de un año como estudiante-trabajador. Asistí al gerente de recursos humanos y me encargué de los salarios de los empleados. Durante este año he adquirido más responsabilidades y tareas a realizar, siempre enfocado en nómina y recursos humanos. Actualmente mi título es Gerente de Nómina, pero principalmente me ocupo de toda la parte de recursos humanos de la universidad.

Hablemos de voleibol: ¿cuál ha sido tu impacto desde Italia hasta Estados Unidos? ¿Cuáles fueron las principales dificultades a las que tuviste que enfrentarte?

El voleibol en sí sigue siendo muy similar al italiano, excepto por algunas reglas diferentes que a primera vista molestan un poco, como los cambios ilimitados y el saque libre. Lo que cambia mucho es todo el esquema. Al jugar para la universidad, eres un modelo a seguir para todos, tus comportamientos se reflejan en el equipo, el programa y la universidad en sí. Es importante seguir las reglas y ser siempre un modelo a seguir con los demás. Las dificultades a las que me he enfrentado a menudo han sido de naturaleza física. En Italia solía entrenar tres veces por semana, con uno o dos partidos entre medias. Aquí entrenas todos los días durante dos horas, los partidos varían mucho, podrías tener 4 o 5 en la misma semana, a veces más de uno al día. Las pesas y la preparación física fueron bastante duras al principio. Los entrenadores de atletismo se preocupan mucho por esta parte del físico y «nunca se rinden».

Muchos de ellos quieren que te hagas más grande y fuerte muscularmente y para ello tienes que esforzarte mucho durante las sesiones de gimnasio. Además, también hay mucha preparación física con carreras y sprints. Hay muchos más «castigos»: si el equipo, o un miembro individual del equipo hace algo mal, a menudo todo el grupo sufre las consecuencias, que suelen ser chasquidos al final del entrenamiento.

Una vida totalmente diferente y desafiante. ¿Cuál es la rutina de un estudiante-atleta? ¿Cuál ha sido tu día a día en los últimos años?

La rutina es todo un reto. Mi último semestre fue así. Teníamos pesas los lunes y miércoles de 8 a 9. Muchas de las clases para estudiantes de pregrado son por la mañana y temprano en la tarde, por lo que la mayoría de mis compañeros de equipo iban a clase poco después. Usaba mi tiempo en la mañana para ir a trabajar.

Entrenábamos todos los días de uno a tres, y teníamos que estar en el gimnasio 30 minutos antes para poner la red, y si necesitabas tratamiento del fisio tenías que ir incluso antes. Después de entrenar nos ducharíamos, cenábamos a las 5 en punto (muy temprano para nuestro horario, pero en algún momento te acostumbras) y mis clases comenzaban a las 6 pm, hasta las 9 am. Durante la semana, otros deportes tenían juegos, por lo que a menudo íbamos a ver partidos de fútbol y baloncesto. Tienes que aprender a encontrar tiempo para estudiar, ser capaz de terminar todos tus deberes y también encontrar algo de tiempo para salir con amigos.

Para concluir, ¿cómo te preparas académica, ética y personalmente para semejante aventura?

Personalmente, di un salto de fe la primera vez que me mudé aquí. Tenía una base decente en inglés, pero la mejoré absolutamente aquí con la experiencia y el día a día. Tienes que rodearte de gente que te haga sentir bien y que te ayude, sobre todo durante el primer año que es el más duro desde el punto de vista nostálgico. Mi mayor consejo es probablemente no pensar en ello y prepararse demasiado. Cierra los ojos y salta, ¡o te lo pensarás dos veces! ¡Buena suerte!