El sistema académico

Después de recibir el diploma del secundario, los estudiantes americanos inician con los estudios universitarios. Existen muchas instituciones educativas llamadas colleges o universities que ofrecen una amplia variedad de facultades y carreras. El primer nivel de instrucción universitaria se llama undergraduate y se deben cursar 4 años como estudiante inscripto regularmente (FULL-TIME) para poder completarlo. Quien haya conseguido el undergraduate, también llamado Bachelor’s degree, puede inscribirse en los estudios de posgrado o graduate studies para así poder completar el ya conocido Master’s degree para lo cual se necesitan generalmente otros 2 años de estudio. El tercer nivel de instrucción universitaria americana son los Doctoral degrees o Ph.D., sigla que corresponde a Doctor in Philosophy. Este último nivel se consigue luego de otros 2 ó 3 años de estudios y una tesis específica.

Además de los colleges y universities que duran 4 años, existen instituciones que ofrecen Associate degrees de dos años. Estos institutos se denominan generalmente Junior College o Community College y en muchos casos los Associate degrees conseguidos en los Junior College o Community College son reconocidos por las universidades de 4 años como parte del curso académico. En consecuencia, quien obtuvo un Associate degree puede sucesivamente elegir transferirse a un instituto de 4 años y completar de este modo los 2 años de estudios remanentes para conseguir el Bachelor’s degree.

En la mayor parte de las universidades y colleges, el año académico se divide en dos semestres llamados el Fall y el Spring. El Fall inicia generalmente los primeros días de septiembre y termina a mitad de diciembre cuando empiezan las vacaciones por las fiestas de fin de año. El Spring semester inicia a mitad de enero y termina a mitad de mayo. Existen algunas instituciones que dividen el año académico en trimestres en lugar de semestres pero son un número reducido.

Para ser admitido en una universidad de 4 años generalmente hay que hacer un test de ingreso universitario. A diferencia de lo que ocurre en muchos otros países, en los Estados Unidos existen dos exámenes standard de admisión y que son iguales para todas las facultades y carreras: el SAT (Scholastic Aptitude Test y Scholastic Assessment Test)  y el ACT (American College Testing).

Cada uno tiene una modalidad levemente diferente pero ambos son ampliamente reconocidos y necesarios. El puntaje requerido para ser admitido es determinado por cada universidad la cual puede también no requerirlo.

 

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