El sistema académico

Después de recibir el diploma del secundario, los estudiantes americanos inician con los estudios universitarios. Existen muchas instituciones educativas llamadas colleges o universities que ofrecen una amplia variedad de facultades y carreras. 

Undergraduate

El primer nivel de instrucción universitaria se llama undergraduate y se deben cursar 4 años como estudiante inscripto regularmente (FULL-TIME) para poder completarlo. Quien haya conseguido el undergraduate, también llamado Bachelor’s degree, puede inscribirse en los estudios de posgrado o graduate studies para así poder completar el ya conocido Master’s degree para lo cual se necesitan generalmente otros 2 años de estudio. El tercer nivel de instrucción universitaria americana son los Doctoral degrees o Ph.D., sigla que corresponde a Doctor in Philosophy. Este último nivel se consigue luego de otros 2 ó 3 años de estudios y una tesis específica.

Junior College o Community College

Además de los colleges y universities que duran 4 años, existen instituciones que ofrecen Associate degrees de dos años. Estos institutos se denominan generalmente Junior College o Community College y en muchos casos los Associate degrees conseguidos en los Junior College o Community College son reconocidos por las universidades de 4 años como parte del curso académico. En consecuencia, quien obtuvo un Associate degree puede sucesivamente elegir transferirse a un instituto de 4 años y completar de este modo los 2 años de estudios remanentes para conseguir el Bachelor’s degree.

El Año Académico

En la mayor parte de las universidades y colleges, el año académico se divide en dos semestres llamados el Fall y el Spring. El Fall inicia generalmente los primeros días de septiembre y termina a mitad de diciembre cuando empiezan las vacaciones por las fiestas de fin de año. El Spring semester inicia a mitad de enero y termina a mitad de mayo. Existen algunas instituciones que dividen el año académico en trimestres en lugar de semestres pero son un número reducido.

 

 

 

 

 

 

 

Test de Ingreso Universitario

Para ser admitido en una universidad de 4 años generalmente hay que hacer un test de ingreso universitario. A diferencia de lo que ocurre en muchos otros países, en los Estados Unidos existen dos exámenes standard de admisión y que son iguales para todas las facultades y carreras: el SAT (Scholastic Aptitude Test y Scholastic Assessment Test)  y el ACT (American College Testing).

Cada uno tiene una modalidad levemente diferente pero ambos son ampliamente reconocidos y necesarios. El puntaje requerido para ser admitido es determinado por cada universidad la cual puede también no requerirlo.

 

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